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El origen del Portal de Belén


Estoy segura de que ya conoces la tradición de montar el Belén, también conocido como Pesebre, Nacimiento, o Portal.

Se trata de una de las tradiciones más típicas en todos los hogares, iglesias y centros públicos de los países católicos cuando se acerca la Navidad.

Lo que ya no es tan común es conocer cuál es el motivo que nos ha llevado a seguir esa tradición de poner el Belén.

¿Te has preguntado alguna vez por qué lo haces?

La historia del Belén en Navidad


La costumbre de representar las escenas del nacimiento de Jesús y de la visita de los Reyes Magos con figuras, se remonta a la Edad Media, más concretamente al siglo XIII.

El origen de dicha representación, tal y como la conocemos en la actualidad, se la debemos a San Francisco de Asís.

Todas las fuentes coinciciden en que fue el santo la persona que inició la tradición en la Navidad de 1223.

Según la leyenda, la inspiración para reproducir el primer Belén le llegó tras un viaje a Tierra Santa del que regresó profundamente emocionado.

Aquella Navidad de 1223 San Francisco se encontraba en la localidad de Greccio (Italia).

Allí, en una cueva cerca de la ermita, convocó a todos los vecinos para celebrar una misa de Nochebuena. Reunió al pueblo entero en torno a la que sería la primera representación del nacimiento.

Lo que no parece estar nada claro es cómo lo hizo. Según las distintas fuentes hay diferentes versiones.

Por una parte, la tradición indica que el Belén lo montó con personas y animales vivos.

Se dice que en el momento más solemne de la ceremonia, de manera milagrosa, aparecieron ángeles y se personificó el niño Jesús, la Santísima Virgen y San José.

Por otro lado, se afirma que sólo la mula y el buey eran animales vivos, pero que la figura del Niño Jesús la había tallado el propio santo en piedra.

Se cuenta que la figura del niño cobró vida, sonrió y extendió sus brazos hacia San Francisco de Asís.

Esta segunda versión parece ser la más extendida y a mí es la que más me gusta imaginar.

La tradición de poner el Belén en Navidad


La costumbre de poner Belenes en todas las casas se extendió por Italia cuando la historia sobre el milagro de Greccio corrió de boca en boca por todo el país.

A Italia le siguió España y la tradición se fue trasladando posteriormente al resto de Europa y América Latina.

Fue el rey Carlos III, que había sido rey de Nápoles antes de convertirse en rey de España, quien trajo esta tradición desde Italia a la península ibérica.

Carlos III promovió primero la costumbre de montar el Pesebre entre los nobles, pero pronto la práctica se hizo popular en el pueblo y se extendió a América Latina también.

Hoy en día, tal tradición se mantiene en todos los países católicos.

¿Por qué se pone la estrella de Belén cuando se representa el nacimiento del niño Jesús en Navidad?


Según la Biblia, los magos de Oriente viajaron siguiendo una estrella hasta Belén.

Algunas referencias históricas dicen que por aquella época se produjo un fenómeno extraño de la naturaleza que dio lugar a la formación de una estrella fulgurante.

Este fenómeno astronómico sucedió en la constelación de Piscis, que representaba a Judea. Eso llevó a los reyes a pensar que iba a nacer el rey de Judea.

¿Dónde y cuándo se el primer taller belenista de España?


En 1465 se fundó en París la primera empresa fabricante de figuras del Belén.

Más tarde llegó a Madrid, y en 1471 se creó el primer taller belenista en Alcorcón

¿Qué santa fue la impulsora de los Belenes vivientes?


Parece que el origen de los Belenes vivientes se lo debemos a Santa Clara.

(Suponiendo que el primer Portal de San Francisco de Asís no estuviese constituido por vecinos del pueblo de Greccio, como afirman algunas fuentes).

Allá por el siglo XIII, se le ocurrió colocar personas de carne y hueso junto a las figuras del Belén para hacer más cercana la escena a los fieles.